381027598_714472617363647_4476887401065024249_n

Ο Κέιν Χαντ, συγγραφέας ενός αμφιλεγόμενου βιβλίου που ξεσήκωσε θύελλα αντιδράσεων, πεθαίνει ζωντανά στην τηλεοπτική εκπομπή «Η Ώρα της Μόργκαν Σόουμς» λίγες στιγμές αφού έχει δείξει το απειλητικό σημείωμα με το ποίημα και το πατικωμένο λουλούδι που έλαβε. Ποιος είναι ο μυστηριώδης «Βοτανολόγος» που τα έστειλε και πώς επιλέγει τα θύματά του; Σε τι αποσκοπεί; Πόσο έξυπνος, διεστραμμένος και αποφασισμένος είναι; Ταυτόχρονα, η διακεκριμένη παθολογοανατόμος Εστέλ Ντόιλ, φίλη και συνεργάτης του αρχιφύλακα Ουάσιγκτον Πόου, συλλαμβάνεται για τη δολοφονία του πατέρα της. Όλα τα στοιχεία είναι εναντίον της και φυλακίζεται αλλά ο Πόου πιστεύει στην αθωότητά της και θ’ αρχίσει έναν αγώνα δρόμου για να την απελευθερώσει. Ποιος σκότωσε τον λόρδο Ντόιλ και πώς γίνεται να μην άφησε ίχνη εξόδου στο φρεσκοστρωμένο χιόνι;

Βιβλίο Ο Βοτανολόγος 
Τίτλος πρωτοτύπου The Botanist
Συγγραφέας M. W. Craven
Μεταφραστής Χριστίνα Ριζοπούλου
Κατηγορία Αστυνομικό μυθιστόρημα
Εκδότης Bell
Συντάκτης: Πάνος Τουρλής

Ο αρχιφύλακας Ουάσινγκτον Πόου, ντετέκτιβ του SCAS (Τομέα Ανάλυσης Σοβαρών Εγκλημάτων, που υπάγεται στην NCA, την Εθνική Υπηρεσία Δίωξης Εγκλήματος), ζει μόνιμα στην Κάμπρια, στο απομονωμένο Χέρντγουικ Κροφτ, το καταφύγιό του. Ο Τομέας είναι πραγματικά ενδιαφέρων, μιας και ο ρόλος του είναι να αναγνωρίζει κατά συρροή βιαστές και δολοφόνους και να παρέχει αναλυτική υποστήριξη σε κάθε αστυνομική υπηρεσία που είχε να ερευνήσει περίπλοκους φόνους δίχως φανερό κίνητρο. Στο πλάι του είναι η Τίλι Μπράντσο, με προβληματικές κοινωνικές δεξιότητες, που έχει μεγαλώσει αποκομμένη από τον κόσμο αλλά με πτυχίο από την Οξφόρδη στα 16 της, που «παίρνει τα πάντα τοις μετρητοίς και πιστεύει όλα όσα της λένε», που έπεφτε θύμα συναδελφικού bullying, αλλά είναι τρομερή στον προγραμματισμό των υπολογιστών και στις τεχνολογίες, μια «κοινωνική χειροβομβίδα με υπέροχη αθωότητα»! Αγαπημένη μου κακή της συνήθεια είναι το γεγονός πως λέει πάντα αυτό που σκέφτεται, χωρίς να έχει συναίσθηση πως έτσι ίσως προσβάλλει ή σοκάρει τον συνομιλητή της (κάποια περιστατικά όμως με έκαναν να γελάσω ηχηρά). Θα μπορούσε να την πει κανείς και αυτιστική, μόνο που πολλές αντιδράσεις της δεν ανήκουν σ’ έναν τέτοιο χαρακτηρισμό.

Αυτοί οι δύο εντελώς αντίθετοι χαρακτήρες έχουν πλέον βρει τα πατήματά τους κι έχουν δέσει πολύ καλά ως συνεργάτες, με αποτέλεσμα αξέχαστες και ξεκαρδιστικές ατάκες αλλά και σκληρή δουλειά. Η συναναστροφή της αθώας κι απονήρευτης Μπράντσο με τον Πόου σταδιακά την έχει αλλάξει εσωτερικά και εξωτερικά, της έχει δώσει περισσότερο θάρρος και αυτοπεποίθηση, αρχίζει πλέον να νιώθει φιλικά απέναντί του και γενικότερα να συνειδητοποιεί πώς είναι να έχεις κάποιον να σε νοιάζεται και να σε βοηθάει. Τώρα μάλιστα που έχει υπό την επίβλεψή της ένα ολόκληρο σώμα αναλυτών, τους «Τυφλοπόντικες», η δράση της απογειώνεται. Η κοπέλα μαλακώνει την αψύτητα του Πόου κι εκείνος τη βοηθάει να προσαρμοστεί στον έξω κόσμο, οπότε συμπληρώνουν ο ένας τον άλλον χωρίς τη χιλιοειπωμένη ερωτική αίσθηση της χημείας που έχω δει σε χιλιάδες άλλα αστυνομικά μυθιστορήματα με πρωταγωνιστές άντρα και γυναίκα ντετέκτιβ. Στο πλάι τους και πάλι η Στέφανι Φλιν, επιθεωρήτρια και διευθύντρια του SCAS, μητέρα ενός μικρού παιδιού, η οποία επέστρεψε στη δράση, η αρχιεπιθεωρήτρια Τάι-γιανγκ Λι που ερευνά τη δολοφονία του Έλσιντ Ντόιλ, η αστυνόμος Μέιδερς, ο Τζέφερσον Μπλακ από το «Μαύρο καλοκαίρι», ο οποίος πλέον έχει μετατραπεί από κορυφαίο σεφ σε αφεντικό του οργανωμένου εγκλήματος (χάρη σε αυτόν έχουν συμμαζευτεί το εμπόριο ναρκωτικών και η πορνεία στην Κάμπρια) και ο ρόλος του στις εξελίξεις είναι μια έκπληξη, ο αλκοολικός και ξεπεσμένος δημοσιογράφος Χένινγκ Σταλ, μια πολύ ενδιαφέρουσα προσωπικότητα που μπαίνει στο στόχαστρο του Βοτανολόγου αλλά, αν καταφέρει να παραμείνει ζωντανός, ίσως και να κάνει μια νέα αρχή και πολλοί άλλοι.

Στο μυθιστόρημα, ο Ουάσιγκτον Πόου και η Τίλι Μπράντσο αντιμετωπίζουν ταυτόχρονα δύο σκοτεινές υποθέσεις που κάποια στιγμή συνδέονται με αναπάντεχο τρόπο κι ο δυο τους αποδύονται σε ανελέητο κυνήγι με τον χρόνο για τον εντοπισμό του κατά συρροή δολοφόνου και την ίδια στιγμή για την επίλυση της υπόθεσης της Ντόιλ. Η επιστήμονας αυτή, μια γυναίκα με περιθωριακή εμφάνιση αλλά άφθαστες γνώσεις εγκληματολογίας και ιατροδικαστικής, με απαξιωτική συμπεριφορά στους αστυνόμους και κοφτερή γλώσσα, είδαμε στα προηγούμενα βιβλία της σειράς ότι συνεργάζεται άψογα με τον Πόου με τον οποίο φλερτάρει ξεδιάντροπα, εκείνος όμως τη θεωρεί μια πολύ καλή του φίλη κι έχει αποδειχθεί πως όντως είναι πραγματικά εκεί που τη χρειάζεται όταν τη χρειάζεται. Εδώ η Εστέλ συλλαμβάνεται για τον φόνο του πατέρα της στο Νιούκασλ και την υπόθεσή της αναλαμβάνει η αστυνομία της Νορθάμπρια, οπότε η θέση του Πόου στη διερεύνηση της υπόθεσης είναι πολύ λεπτή. Τι στοιχεία υπάρχου εναντίον της; Μέσα, κίνητρο και ευκαιρία την υποδεικνύουν, έλλειψη άλλων ιχνών την καταδικάζουν. Σταδιακά γνωρίζουμε τη σχέση της με τον πατέρα της, τα σκαμπανεβάσματά τους, τις δυσκολίες τους και μας αποκαλύπτεται ένα παρελθόν πολύ διαφορετικό απ’ ό,τι θα περίμενε κανείς. Αυτή η περιπέτεια θα οδηγήσει Πόου και Ντόιλ να πάρουν δύσκολες μα οριστικές αποφάσεις για το μέλλον τους κι αυτό πυροδοτεί τις εξελίξεις.

Και σε αυτό το βιβλίο η πορεία της επίλυσης επήλθε από μικρές, σχετικά τυχαίες λεπτομέρειες, που έδωσαν το έναυσμα στον συγγραφέα να ξεδιπλώσει ολοζώντανα τα στάδια της έρευνας καθαυτά, γεμίζοντάς με αγωνία για το αποτέλεσμα της αναζήτησης και όλων των ιχνών που έβρισκαν οι πρωταγωνιστές όσο σκάλιζαν την υπόθεση. Η επίλυση του μυστηρίου σχηματίζεται κυρίως μέσα από τα ευρήματα κι ένιωσα σα να ήμουν παρών στις εναλλακτικές οπτικές γωνίες που χρησιμοποιούσαν η Μπράντσο και ο Πόου για να βρουν την αλήθεια. Από τη στιγμή μάλιστα που δημιουργούνται μικρές ανάπαυλες από τη μία υπόθεση που τους δίνει την ευκαιρία ή την αφορμή να ψάξουν την άλλη, δεν μπορούσα να σταματήσω να διαβάζω. Μικρές απροσδιόριστες και αναπάντεχες λεπτομέρειες αποκαλύπτουν αίτια θανάτου και κίνητρα, ανατρέπουν θεωρίες, εμπλουτίζουν την ιστορία, οδηγούν σε κορύφωση της αγωνίας. Αυτήν τη φορά η υπόθεση μας ρίχνει στον σκληρό κόσμο των ναρκισσιστών, των ανθρώπων χωρίς ενσυναίσθηση, τους οποίους ο Βοτανολόγος αποφασίζει να τιμωρήσει σα δικαστής, ένορκος και εκτελεστής τους. Ένας φανατικός μισογύνης, ένας χρεοκοπημένος ηθικά πολιτικός, μια ρατσίστρια youtuber και κάποιοι άλλοι μπαίνουν στο στόχαστρο και ο χρόνος τελειώνει αδυσώπητα γρήγορα! Πώς καταφέρνει όμως ο ένοχος να πραγματοποιεί τα σχέδιά του παρά τις προειδοποιήσεις του που δίνουν χρόνο στην αστυνομία και στο πρωταγωνιστικό ντουέτο; Πώς σκοτώνει τα θύματά του; Πώς συνδέονται τα άτεχνα ποιήματά του με τον θάνατό τους;

«Ο Βοτανολόγος» του M. W. Craven είναι ένας φόρος τιμής στον John Dickson Carr (1906-1977), Αμερικανό συγγραφέα αστυνομικών μυθιστορημάτων, από τους καλύτερους στο είδος των μυστηρίων κλειδωμένου δωματίου, μιας και στο βιβλίο από τη μια έχουμε έναν δολοφόνο που προειδοποιεί τα θύματά του αλλά καταφέρνει να τα σκοτώσει κι από την άλλη κάποιος παγίδεψε την Εστέλ Ντόιλ φεύγοντας από τον τόπο του εγκλήματος χωρίς να αφήσει ίχνη ούτε μέσα ούτε γύρω από το σπίτι του θύματος! Έμαθα πολλά πράγματα για τη φαρμακευτική, καθώς και για τα φυτά και τα δηλητήριά τους, στοιχεία και πληροφορίες που έβαζαν το λιθαράκι τους στην επίλυση του μυστηρίου και με γέμιζαν αγωνία και ένταση ως το τέλος. Ο τρόπος θανάτου μού φάνηκε αρκετά υπερβολικός και κάποιες ανατριχιαστικές εγχειρητικές λεπτομέρειες καλό θα ήταν να απουσιάζουν, πάντως έμεινα ικανοποιημένος και πάλι από τον συγγραφέα, γιατί το κουβάρι ξεμπλέκεται αριστοτεχνικά, με κορυφώσεις, εκπλήξεις και αληθοφανείς ανατροπές. Σύντομα κεφάλαια, τεκμηριωμένες επιστημονικές απόψεις και μια βεντάλια χαρακτήρων που διευκολύνουν ή δυσκολεύουν τις έρευνες είναι και πάλι τα καλά συστατικά μιας νέας περιπέτειας με το αγαπημένο μου ζευγάρι ερευνητών, η οποία ολοκληρώνεται κλιμακωτά, στρωτά και με μεγάλη προσοχή και αληθοφάνεια.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *